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Comunicaci贸n, TIC y sindicatos: Oportunidades y riesgos


Brecha digital, era de la informaci贸n, innovaci贸n en la comunicaci贸n, formas tradicionales en la difusi贸n del mensaje sindical, web 2.0 ... 驴Nuevas oportunidades para las organizaciones sindicales?


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En Ciudad el Cabo se reunieron representantes de sindicatos de 35 pa铆ses en el Foro de Comunicadores de UNI, organizado por UNI Sindicato Global (http://www.uniglobalunion.org/), para discutir las oportunidades que para las organizaciones de trabajadores ofrecen las llamadas Tecnolog铆as de la Informaci贸n y la Comunicaci贸n, el nuevo lugar definido frecuentemente como la 聯era de la informaci贸n聰.

El Vicesecretario General, Phillip Bowyer, urgi贸 a los comunicadores a profundizar en los nuevos avances tecnol贸gicos para ayudar a organizar a los trabajadores. Christine Revkin, de UNI, asegur贸 que el Foro ha permitido compartir el conocimiento de pr谩cticas existentes, y las innovaciones recientes, juntamente con la tarea pr谩ctica de proporcionar formaci贸n y capacidad de construcci贸n de sitios web (proyecto Africa e-Future). Al final de los tres d铆as que dur贸 el proyecto, se facilit贸 formaci贸n a 16 sindicatos africanos (anglo y franco parlantes) para que pudieran mantener sus propios sitios web. Este compromiso con la innovaci贸n y intercambio del conocimiento viene de atr谩s. Christine Revkin y otros colegas (Dietmar Weiss, Pascal Arnold, Miquel Loriz y Ashley Nealfuller) ya han desarrollado proyectos similares en el Caribe, Tailandia, Per煤 y Ghana, estando previstos nuevos planes para Sry Lanka y otros pa铆ses.


驴Por qu茅 son tan importantes las TIC para el movimiento sindical?

Cuando hablamos de TIC nos referimos a tecnolog铆as basadas en ordenadores digitales, la mayor铆a de las cuales se basan en arquitecturas del ciberespacio, la web mundial e internet. Las tecnolog铆as disponibles son cada vez m谩s sofisticadas, con una capacidad de almacenamiento y proceso en constante crecimiento, capaz de ser usada para la recepci贸n, manipulaci贸n, retenci贸n, generaci贸n y difusi贸n de informaci贸n escrita, visual o hablada. El flujo de la informaci贸n se puede dar con costes bajos, distribuidos a escala global y a alta velocidad, con un espacio distribuido potencialmente a escala global, al que los actores puedan acceder desde el trabajo, su casa, o mientras se desplazan. La capacidad de acceder e intervenir en espacios de comunicaci贸n es, actualmente, mayor que en cualquier otro momento de la historia.

Como se帽al贸 Karthi Pillay de la CWU en Sud谩frica, los caminos abiertos a la comunicaci贸n por la revoluci贸n de las tecnolog铆as de la informaci贸n y la comunicaci贸n, permiten una mayor movilidad del capital y la construcci贸n de redes de producci贸n global que facilitan un desv铆o r谩pido de los recursos productivos, con el desaf铆o que ello supone para la fuerza de las organizaciones de trabajadores. No se equivoca cuando dice que no debemos perder de vista esta realidad. Las corporaciones en todo el mundo est谩n llevando a cabo grandes inversiones en la creaci贸n de ciberplataformas. Sin embargo las TIC tambi茅n ofrecen nuevas oportunidades a los sindicatos y a los trabajadores en sus luchas. Con la desintermediaci贸n de la comunicaci贸n (en la que individuos y grupos pueden 聯puentear聰 a las instituciones y personas que ven铆an actuando como intermediarios de los medios de comunicaci贸n), la centralizaci贸n y car谩cter cerrado de la distribuci贸n de la informaci贸n, se desvela como altamente problem谩tica. Como un buen n煤mero de los ponentes demostraron, el uso de las tecnolog铆as permite a los trabajadores romper el envoltorio de invisibilidad y mostrar p煤bicamente su actividad. Bones Skulu, Secretario General de la SACCAWU, hizo hincapi茅 en la importancia que tiene la visibilidad del movimiento sindical africano, cuesti贸n tambi茅n citada por Mersiha Besirovic de Bosnia Herzegovina y Varvara Semenova de Rusia, mientras Hermann Schmid present贸 el innovador uso del v铆deo en las recientes acciones de la huelga de empleados de servicios p煤blicos en Alemania (www.streik.tv).

Las TIC tambi茅n ofrecen a los trabajadores la posibilidad de organizarse en v铆as diferentes, y tal vez m谩s eficaces. La 聯comunicaci贸n as铆ncrona聰 (el hecho de que en el ciberespacio no es necesario coincidir en el tiempo), y la 聯proximidad virtual聰 (la posibilidad de reunirse sin necesidad de coincidir f铆sicamente) muestra el potencial de reducir radicalmente los costos de las reuniones. Sea ello en alojamiento, transporte, o en negociar la disponibilidad de los asistentes, tanto a nivel de trabajo, de ocio o tareas dom茅sticas (presiones 茅stas sufridas fundamentalmente por las mujeres) y por trabajadores obligados a utilizar medios de transporte poco seguros en entornos peligrosos.

Tanto Noomen Gharbi de T煤nez cuanto Prithvi Lekkad de la India, destacaron los beneficios en costes de la ciberorganizaci贸n y el poder que significaba la posibilidad de llegar a sus afiliados geogr谩ficamente dispersos. Tambi茅n el potencial incremento de la afiliaci贸n, junto con los beneficios de ser capaces de puentear el control de la direcci贸n de las empresas sobre el espacio del trabajador.

Karthi Pillay resalt贸 la capacidad de establecer contactos con sindicalistas m谩s all谩 de las fronteras nacionales y la velocidad que los blogs han supuesto en la generaci贸n de solidaridad y el intercambio de informaci贸n la negociaci贸n entre Sud谩frica y Gran Breta帽a, en un conflicto reciente con la empresa de telecomunicaciones Vodaphone.

En la presentaci贸n de Yannick Egli y Miguel L贸riz se mostr贸 a los asistentes la solidaridad del sindicato espa帽ol Comfia CCOO al proporcionar recursos para permitir la formaci贸n de sindicatos en pa铆ses en desarrollo para construir sus propias webs, a trav茅s del intercambio de tecnolog铆a y conocimiento m谩s all谩 de las fronteras nacionales. De esta manera las comunicaciones basadas en la Web e Internet permiten que la din谩mica de organizaci贸n espacio temporal sea reconfigurada, con efectos positivos en la distribuci贸n de recursos organizativos y relaciones de poder.

Dentro de los espacios de encuentro los t茅rminos de interacci贸n tambi茅n est谩n abiertos al cambio, en el momento en que la interacci贸n de tipo virtual puede ser llevada a cabo por los participantes en el momento que elijan. Liberadas de la carga de hacer contribuciones inmediatas al debate, las agendas pueden ser reprogramadas para permitir la consulta y el ensayo en espacios seguros. Consecuentemente aquellos que de otra manera podr铆an ser excluidos y silenciados pueden acrecentar su confianza y preparar declaraciones u opiniones basadas en una investigaci贸n conjunta, de colaboraci贸n, y, en consecuencia, presentar retos m谩s eficaces ante quienes detentan el poder.

Las nuevas tecnolog铆as de la comunicaci贸n tambi茅n se prestan a la auditor铆a y a la imposici贸n de transparencia a los opositores al movimiento de trabajadores. Peter Ross destac贸 la campa帽a 聯Tus Derechos en el Trabajo聰 en Australia, que mostraba los efectos de las maniobras contra los derechos de los trabajadores del gobierno Howard en Australia, y que jug贸 un rol destacado en la movilizaci贸n que dio lugar a la importante victoria del Partido Laborista. Una campa帽a que fue capaz de utilizar los sistemas de comunicaci贸n distribuidos para generar financiaci贸n sustancial a trav茅s de donaciones online y de la participaci贸n de 170.000 personas.

En su presentaci贸n de DecentWorkCheck.org(indicador de trabajo precario) y de Wageinficator.org(indicador salarial, en Espa帽a TuSalario), Paulien Osse mostr贸 el desarrollo de un conjunto de poderosas herramientas de investigaci贸n online f谩cilmente accesibles para individuos y grupos para hacer un seguimiento de datos vitales para la negociaci贸n, para comparar t茅rminos y condiciones de empleo y est谩ndares de trabajo dentro y fuera de las fronteras nacionales.

El ciberespacio es un lugar que se define por su r谩pida y constante innovaci贸n, un dinamismo que es encaja perfectamente con una generaci贸n, la joven, para la que la 聯era de la informaci贸n聰 forma parte de su vida cotidiana. Que la nueva generaci贸n de activistas sindicales se desenvuelve con facilidad en el ciberespacio qued贸 demostrado en la reuni贸n de Ciudad el Cabo, con claros indicadores de lo que la nuevas generaciones de activistas y l铆deres pueden aportar al movimiento sindical. Alex Gomes de la ITUC-CSI(Confederaci贸n Sindical Internacional) destac贸 la importancia del movimiento de c贸digo abierto (Open Source) para hacer frente a la comercializaci贸n del ciberespacio, Con la posibilidad de acceder a software libremente accesible, apoyado por una comunidad online de entusiastas de los ordenadores comprometidos con la idea de la 聯comunidad virtual聰, se pone en marcha una 聯econom铆a del don聰 (gift economy) en la que los participantes dedican su tiempo y conocimientos para apoyar y potenciar el mayor acceso posible a las tecnolog铆as de la comunicaci贸n, libres de la dominaci贸n de las corporaciones y de la l贸gica del mercado.

Bart Willems de UNIE, Holanda (http://www.unie.nl/) destac贸 el innovador uso de internet que su sindicato est谩 desarrollando para construir puentes con los estudiantes facilitando los contactos entre estudiantes becarios y empresas comprometidas en buenas pr谩cticas laborales, con el fin de demostrar a los trabajadores j贸venes las ventajas de la afiliaci贸n a un sindicato.


Davide Barillari y Christine Revkin contactaron con John Wood de las TUC brit谩nicas para demostrar c贸mo los sindicalistas pueden intervenir en 聯Second Life聰 (ver http://www.wisegeek.com/what-is-second-life.htmpara m谩s detalles) y la acci贸n, la primera de este tipo, llevada a cabo contra IBM Italia por la RSU (Rappresentenza Sindicale Unitaria) con el apoyo de UNI y manifestantes de m谩s de 30 pa铆ses en Septiembre de 2007

(http://www.uniglobalunion.org/SecondLife).



Si bien el foro de Ciudad el Cabo mostr贸 algunos de los 煤ltimos desarrollos, no perdi贸 de vista los principales retos planteados. En concreto se manifest贸 la preocupaci贸n en torno a la brecha digital, con problemas de acceso en muchas partes de 脕frica y entre los m谩s desfavorecidos econ贸micamente. Prithvi Lekkad de la India destac贸 como su sindicato ha visto que la telefon铆a m贸vil, gracias a su amplia difusi贸n, pueden ayudar a tender puentes sobre la brecha. Martir Jansen de Workers World Media Production (http://www.wwrp.org.za/) explic贸 una fascinante historia sobre c贸mo los trabajadores de Sud谩frica buscaron como desafiar la brecha a trav茅s de la combinaci贸n de nuevas tecnolog铆as con las m谩s baratas y ampliamente difundidas tecnolog铆as de la radio, y tambi茅n comparti贸 sus reflexiones sobre la puesta en marcha de una TV laboral o sindical. Tambi茅n hizo hincapi茅 en la centralidad de las comunicaciones y de la buena calidad de la informaci贸n para facilitar la solidaridad, democracia e independencia sindicales. Moses Rakolta de la CWU Sudafricana manifest贸 la preocupaci贸n de que el uso de las TIC en las comunicaciones sindicales no deber铆a subvertir las estructuras establecidas de responsabilidad sindical, construida a partir de la tradici贸n de control en el centro de trabajo, con procedimientos claros y consensuados para la difusi贸n del mensaje sindical. De manera similar, Mike Abrahams, Coordinador de Investigaci贸n y Medios de SACCAWU, record贸 a los delegados que la tradici贸n comunicativa de los sindicatos tambi茅n incluye una gran variedad de formas de expresi贸n que incluyen la poes铆a, canciones, camisetas y la presencia p煤blica de la militancia sindical en manifestaciones.

Los asuntos aportados a la discusi贸n por los compa帽eros Sudafricanos fueron de calado. Como es sabido, las TIC pueden usarse para mantener, reforzar y difundir tradiciones muy sentidas. Los archivos electr贸nicos, con la capacidad de almacenamiento masivo y tecnolog铆as de proceso r谩pido disponibles, pueden utilizarse para grabar y conservar historias y proporcionar una re-conectividad r谩pida y a bajos costes. A trav茅s de las plataformas digitales puede archivarse, difundirse y volver a reproducirse la historia visual y hablada del movimiento organizado de los trabajadores, con repercusiones positivas: aumento de la participaci贸n, mayor transparencia y responsabilidad. Sin embargo el car谩cter distribuido de las tecnolog铆as, junto con los espacios de anonimato, presentan riesgos para la organizaci贸n de los trabajadores. La capacidad de comunicar y organizar a trav茅s del ciberespacio sin revelar la identidad o la posibilidad de actuar fuera de los mecanismos de decisi贸n colectivamente establecidos, puede crear problemas reales en lo referido a la fiabilidad y la responsabilidad colectiva.

Por tanto los sindicatos est谩n sumidos en un dilema: por un lado hacer uso de una forma de comunicaci贸n muy popular y en expansi贸n, por otro las tradiciones de la responsabilidad colectiva combinadas con el mantenimiento de la unidad para encarar tiempos adversos. C贸mo se va a resolver es una cuesti贸n todav铆a abierta. Pero existe una serie de planteamientos que no puede ser ignorada. Las nuevas tecnolog铆as est谩n fuera del control de los sindicatos. Cada vez tienen mayor presencia en el paisaje de la comunicaci贸n y la organizaci贸n sindicales. El reto para los sindicatos es ajustar y reformar la organizaci贸n para las nuevas condiciones. Como los participantes de Ciudad el Cabo demostraron, existe la voluntad de aceptar el reto. El que UNI dedique considerables esfuerzos y capacidades para construir y compartir conocimiento es un homenaje a la organizaci贸n y una clara indicaci贸n de que los sindicatos est谩n en el camino del ciberespacio.


Dr John Hogan, Profesor de Relaciones Laborales University of Hertfordshire, Reino Unido