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Comunicado de Philip Jennings Secretario General de UNI Sindicato Global

Austeridad y la imprudencia de los EEUU

Esta semana, el bochornoso espectáculo de uno de los países más ricos del mundo, por el casi impago de sus deudas, ha dominado las noticias internacionales. El Congreso de los Estados Unidos, finalmente votó a favor de elevar el límite legal de deuda del gobierno federal de los EE.UU., pero sólo después de la amenaza de no hacerlo durante meses, y de esperar hasta el último momento para hacerlo.


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En ausencia de esta acción, el Tesoro de Estados Unidos habría tenido que recortar todos los pagos del gobierno federal en un 40%, para evitar la suspensión de una parte de los 8,3 billones de dólares de deuda federal, que están en manos de inversores y gobiernos de todo el mundo.

El gobierno de EE.UU. hace 80 millones de pagos por mes, incluidos los cheques de pensiones estatales para los ancianos, los sueldos de los funcionarios públicos, el apoyo a los ingresos de los agricultores, etc

Un corte radical en estos pagos, o default de la deuda, habrían hundido la frágil economía de los EE.UU. y, tal vez, la de toda la economía mundial de nuevo, en una profunda recesión.

Elevar el límite de deuda de los EE.UU. es, normalmente, un asunto de rutina (que se ha hecho más de 40 veces desde 1981, sin controversia). Después de todo, simplemente autoriza al gobierno de los EE.UU. para pagar sus cuentas (las decisiones sobre impuestos y los gastos, son adoptadas por el Congreso).

Por desgracia el Partido Republicano, uno de los dos principales partidos políticos de los EE.UU., amenazó la caída de la economía mundial, para avanzar en su extrema ideología de derechas, al negarse a elevar el límite de la deuda, a menos que el Presidente Obama acordara adoptar una política de austeridad económica.

Peor aún, muchos republicanos de derechas, se mantuvieron en una enmienda a la Constitución de los EE.UU., para exigir un presupuesto equilibrado cada año. Es el precio por el aumento del límite. Esta política retrógrada, llevaría a más recesión en un futuro, al exigir recortes en el gasto, ya que este, estimularía la economía.
El movimiento sindical de los EE.UU., denunció esta estrategia no democrática, porque era una extorsión política. Con el control en la Cámara del Congreso, los republicanos estaban dispuestos a arriesgarse a una catástrofe, a fin de ganar.

Lamentablemente, este fin de semana el Gobierno de Obama accedió al chantaje político, acordando un paquete para la reducción del déficit en tres trillones en 10 años, para asegurar un aumento de 2 años en el límite de la deuda. Afortunadamente, el plan no incluye una enmienda del presupuesto, sólo la promesa de una votación sobre dicha enmienda.

El plan que adoptó la reducción del déficit, es manifiestamente injusto, siempre y cuando no haya nuevos ingresos fiscales para ayudar a cerrar el déficit presupuestario, provocado por los recortes de impuestos irresponsables, y las guerras en el extranjero que se pusieron en marcha durante la administración del Presidente George Bush.
A pesar de un amplio apoyo del público para un "sacrificio compartido", los republicanos se negaron a pedir a los ricos que pagaran un centavo más de impuestos. Incluso, se negaron a poner fin a una norma que permite a los gestores de fondos, el tratamiento de sus salarios como ingresos de capital, lo que les permite pagar tasas impositivas más bajas que los conserjes y secretarias que trabajan en sus empresas.
Por temor a una nueva crisis financiera, el Presidente Obama y los demócratas, accedieron a regañadientes al injusto recorte de los gastos, que sólo va dirigido a programas para la clase pobre y trabajadora.

Este estado de cosas, ha planteado una grave amenaza para los puestos de trabajo, y para el nivel de vida de millones de trabajadores que están representados por las filiales de UNI en los EE.UU.

Llega en un momento, en el que la recuperación de la economía de los EE.UU. se ha estancado, y los republicanos han lanzado un ataque total contra el movimiento obrero estadounidense. En más de 23 estados, alrededor de 800 propuestas legislativas se han introducido para revocar o restringir los derechos laborales de los trabajadores estadounidenses, sobre todo a los trabajadores del sector público.

Los sindicatos de los Estados Unidos, y una coalición progresista, han estado luchando y ganando muchas de estas batallas. Pero en algunos estados, los derechos de negociación colectiva de los trabajadores del gobierno han sido cortados, sobre todo en Wisconsin y Ohio. Pero en ambos estados, la lucha no ha terminado.

En Wisconsin, los trabajadores y sus sindicatos han puesto en marcha elecciones especificas para remover de su cargo a seis senadores republicanos, que votaron a favor de despojar a los maestros de los estados, y a los empleados públicos de sus derechos sindicales.

Los partidarios de la derecha y del Gobernador Scott Walter, respondieron y obligaron a hace elecciones para remover a tres demócratas. Por eso, durante las próximas dos semanas, los votantes acudirán a las urnas en nueve ciudades de Wisconsin.
Si los sindicatos tienen éxito (a pesar de una campaña publicitaria financiada por una enorme cantidad de dinero fuera del estado, de empresas financiadas por grupos de interés), el Senado de Wisconsin volvería a los demócratas. Esto bloquearía cualquier nuevo ataque del Gobernador Walter, y sentaría las bases para su destitución en enero próximo.

En Ohio, el movimiento sindical ha recogido 1,1 millones de firmas, en una petición para llevar a cabo un referéndum sobre la legislación sobre negociación colectiva aprobada por el legislativo de Ohio a principios de este año.

Según la Constitución del Estado, los ciudadanos pueden exigir un referéndum, cuando una legislación se oponga a la demanda, si los votos son suficientes en las próximas elecciones generales. Los sindicatos recogieron el doble de firmas necesarias para ello, y se está haciendo una campaña en toda regla. Las encuestas muestran que la derogación de la ley va ganando por un margen de dos a uno.

Los republicanos se niegan a aprobar el nombramiento del Presidente Obama a la National Labor Relations Borrad, y amenazan con cortar la financiación de la Agencia, a menos que se deje sin efecto un fallo en contra de la compañía Boeing, por tomar represalias contra uno de sus sindicatos por una huelga.

Y apenas la semana pasada, el Partido Republicano cortó la financiación de la Autoridad Federal de Aviación, lo que obligó a dejar la mayor parte de sus operaciones, excepto el control del tráfico aéreo.

Los republicanos se opusieron a un intento del gobierno de Obama para que sea más fácil para los trabajadores de las aerolíneas a organizarse en sindicatos. El gobierno había invertido una antigua decisión de la administración Reagan, por la que no contaban los votos emitidos en unas elecciones por los miembros del sindicato.
En una época de desempleo masivo en los EE.UU. (con el desempleo oficial en el 9,2% y la tasa no oficial en más del 16%), el programa de austeridad republicana no tiene ningún sentido. La crisis del empleo (causada por la crisis financiera mundial en 2008), llevó al enorme déficit federal, y no al revés.

Recortar el presupuesto en este momento es contraproducente. Los recortes masivos en el gasto en infraestructura y programas que ayudan a las personas que trabajan, no sólo aumentará el desempleo, si no que agravará la situación financiera a largo plazo de los EE.UU.

Los trabajadores desempleados no pagan impuestos, y requieren la ayuda de programas de protección social. De hecho, la pérdida de casi un millón de puestos de trabajo por los empleados del gobierno estatal y local en el último año (debido a la austeridad a nivel estatal), ya ha reducido la tasa de crecimiento económico a menos del 1,5% este año, lo que sugiere que la economía volverá a la recesión.
UNI Sindicato Global, y el movimiento obrero mundial, han sostenido durante los últimos dos años, que el cambio del G-20 y la OCDE a la austeridad fiscal desde 2010, ha sido una locura.

La política ha fracasado totalmente en Gran Bretaña, y amenaza con destruir la zona del euro con su aplicación a Grecia, Irlanda y Portugal. Japón también está luchando por recuperarse de dos décadas de deflación, y de la devastación de los recientes desastres naturales. Por eso, lo último que la economía global necesita ahora es mayor austeridad. Los líderes de todo el mundo han olvidado las lecciones de la década de 1930, cuando el ajuste fiscal prematuro prolongó la Gran Depresión.

Una vez que el empleo se recupere, los esfuerzos a largo plazo para lograr la "consolidación fiscal", deben realizarse con equidad.

Los banqueros fuera de control cuyo juego especulativo ha causado la crisis financiera global, deben pagar su justa parte para ayudar a la recuperación del estímulo. El aumento de los ingresos fiscales, debe ser parte de la respuesta, no sólo recortes en el gasto.

Un primer paso crucial para alcanzar esta equidad y aumentar estos ingresos, sería un impuesto sobre las transacciones financieras globales. El impuesto podría financiar la inversión pública, y crear empleo en el corto plazo, así como la reducción del déficit a largo plazo, desalentando al mismo tiempo un retorno al capitalismo de casino destructivo.

UNI pide al gobierno de los EE.UU., y a todos los demás gobiernos, a centrarse en la crisis más inmediata, la crisis del empleo. Ahora es cuando se necesitan la inversión pública masiva, y los programas de creación de empleo. Crecimiento económico, y el aumento de los salarios de los trabajadores protegidos por la negociación colectiva, son las claves para restablecer el equilibrio de las finanzas públicas. Es imprudente la austeridad.

Atentamente,
Philip Jennings Secretario General

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