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Respuestas sindicales a la globalizaci贸n (Andrew Bibby)


A finales de septiembre de este a帽o (2007), 1.800 activistas, procedentes de treinta pa铆ses, se manifestaron junto a las instalaciones de IBM, en solidaridad con los trabajadores italianos de esta empresa en conflicto con la misma.


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Fue en cualquier caso un tipo de protesta bastante poco habitual: tuvo lugar en Second Life, el mundo virtual poblado actualmente por unos siete millones de suscriptores, y los manifestantes que vest铆an camisetas del sindicato eran 聯avatares聰 de este programa de Internet.

Resulta f谩cil presentar la visi贸n de que, mientras que el capital es global, el trabajo sigue siendo local, de que, mientras que las empresas han encontrado el marco pertinente para operar de manera eficaz a escala transnacional, los sindicatos permanecen anclados en una visi贸n del mundo basada en el estado-naci贸n. La protesta contra IBM en Second Life (en este caso, coordinado por la Federaci贸n Sindical Mundial UNI) puede, o no, prefigurar v铆as futuras para emprender acciones sindicales, pero, al menos, s铆 sugiere que los sindicatos encuentran nuevas e interesantes maneras para tratar de responder de forma creativa a los retos de la globalizaci贸n.

Indudablemente, la adaptaci贸n de los sindicatos a una econom铆a mundial globalizada no est谩 exenta de problemas, y la mejor manera de describirla sigue siendo la alusi贸n a "un proceso en curso". En cualquier caso, como se refiere claramente en una nueva e importante colecci贸n de ensayos, tienen lugar ciertos avances significativos, tanto en lo que ata帽e a la teor铆a, como a la pr谩ctica.

En el libro, Trade union responses to globalization (Nota 1) (Respuestas sindicales a la globalizaci贸n), se recoge en un solo texto parte del trabajo de la Red mundial de investigadores sindicales (GURN), creada en 2004 con el fin de animar a investigadores y sindicalistas a examinar las respuestas del movimiento sindical a la evoluci贸n actual de la econom铆a en el mundo. El libro est谩 editado por Verena Schmidt, de la Oficina de Actividades para los Trabajadores de la OIT, que detecta tres hilos comunes en esta obra: 聯En primer lugar, la necesidad de ampliar agenda sindical; en segundo lugar, el papel de la creaci贸n de redes y alianzas; y en tercer lugar, el papel de la OIT y las normas del trabajo en la consecuci贸n de una globalizaci贸n justa".

Obviamente, no hay nada especialmente nuevo en lo que respecta al comercio mundial, una cuesti贸n a la que se alude en un ensayo incluido en el libro acerca de la industria del pl谩tano en Colombia, en el que se destaca que un reducido n煤mero de gigantes mundiales lleva un siglo o m谩s dominando la explotaci贸n de este producto. De todos modos, hist贸ricamente, las alianzas sociales y la negociaci贸n colectiva se han organizado, casi sin excepci贸n, en el interior de las fronteras estatales nacionales. Puede que esto est茅 comenzando a cambiar. Sin ninguna duda, la familia de instituciones sindicales mundiales, entre las que figuran la Confederaci贸n Sindical Internacional (CSI), el Comit茅 Consultivo Sindical (TUAC) de la OCDE, y en especial, las diez Federaciones Sindicales Mundiales (FSM), asumen un nuevo papel de gran importancia.

Las FSM han asumido el liderazgo en la negociaci贸n de un n煤mero creciente de convenios marco internacionales con empresas multinacionales, en lo que constituye un modelo para trasladar los convenios colectivos regulados a la escala mundial que ha sido adoptado ya en m谩s de treinta casos. Como se帽ala Marion Hellmann del sindicato Internacional de Trabajadores de la Construcci贸n y la Madera (ICM), los convenios marco internacionales ofrecen una v铆a para ir m谩s all谩 de los c贸digos de conducta voluntarios de las empresas que, en su opini贸n, pueden representar, simplemente, un truco de marketing. 聯Los convenios marco internacionales constituyen un reconocimiento formal de la asociaci贸n social a escala mundial聰, afirma, subrayando que se trata de instrumentos cualitativamente diferentes de los c贸digos voluntarios. 聯Las empresas multinacionales que suscriben tales convenios se comprometen a respetar los derechos de los trabajadores, de conformidad con los convenios esenciales de la OIT", a帽ade.

Hellmann describe con detalle un convenio marco concreto, suscrito en 1998 entre la ICM y la multinacional sueca del mueble IKEA, que, gracias al compromiso de ambos interlocutores sociales, ha contribuido a elevar los est谩ndares laborales en pa铆ses tan diversos como Polonia, Malasia y China. En cualquier caso, Hellmann destaca algunos de los problemas pr谩cticos encontrados para extender el alcance de los convenios marco, de modo que cubran adecuadamente las redes de proveedores y subcontratistas de las multinacionales.

Esta 煤ltima cuesti贸n (de gran relevancia, ya que muchas grandes empresas externalizan cada vez m谩s diversos aspectos de lo que fueron en su momento sus funciones b谩sicas) es abordada asimismo por otros autores que contribuyen al libro. Se aprecian tendencias en curso claramente contradictorias. Por un lado, la externalizaci贸n del trabajo que se realizaba en su momento internamente, puede asociarse a un empeoramiento de las condiciones de trabajo. En un ensayo en el que se examina el sector de las TI, tanto en Silicon Valley, California, como en Bangalore, India, ubicaci贸n especializada en este tipo de tecnolog铆as, Anibel Ferus-Comelo se帽ala que una fuerte competencia sobre los precios de ordenadores y productos electr贸nicos est谩 dando lugar a unas cadenas de subcontrataci贸n altamente complejas: 聯Aunque ha sido una estrategia corporativa de 茅xito, tiene consecuencias perjudiciales para los trabajadores que ocupan los 煤ltimos lugares de la cadena de suministro en diversas regiones del mundo. El trabajo en el sector de las TI significa con frecuencia tener de un empleo precario en una estructura ocupacional altamente estratificada con contratos de escasa duraci贸n o a corto plazo", escribe. Otros dos autores, Esther de Haan y Michael Koen, describen los problemas de proteger las normas fundamentales del trabajo en otra industria externalizada, concretamente el sector de la confecci贸n en el sur y el este de 脕frica.

Por otro lado, la naturaleza cada vez m谩s vinculada de las cadenas mundiales de generaci贸n de valor, en las que se re煤nen productores de materias primas, fabricantes, intermediarios y minoristas de productos finales, puede percibirse como generadora de nuevas oportunidades para la exportaci贸n de condiciones laborales adecuadas a empresas y contratistas que operan en los 聯eslabones聰 primeros de dicha cadena. Lee Pegler y Peter Knorringa, en un ensayo acerca de las implicaciones para los sindicatos del an谩lisis de las cadenas mundiales de generaci贸n de valor, consideran entre otros aspectos si las empresas que participan en dichas cadenas han mejorado o no sus condiciones de empleo (aunque los datos probatorios que revelan estos autores son, como mucho, poco concluyentes). En cualquier caso, puede considerarse que las multinacionales act煤an como una especie de mecanismo de transmisi贸n, que transfiere pr谩cticas de las relaciones laborales de sus pa铆ses de origen a los proveedores y los contratistas de otras regiones, y 茅sta es un 谩rea a la que los sindicatos les convendr铆a prestar una mayor atenci贸n. En palabras de Verena Schmidt, "el concepto de las cadenas de generaci贸n de valor brinda ciertas oportunidades en el 谩mbito del trabajo... Organizarse con arreglo a cadenas de suministro podr铆a constituir una v铆a para orientar esfuerzos e ir m谩s all谩 de los vigentes convenios de cooperaci贸n norte-sur".

Se argumenta que un problema fundamental para los sindicatos al organizarse obedece a la naturaleza voluble de las empresas multinacionales, preparadas para reubicarse, aparentemente, a voluntad en nuevos destinos que ofrezcan menores costes, o mayores subvenciones de la Administraci贸n. Por ejemplo, al parecer, la industria de la confecci贸n en el sur de 脕frica ha padecido en los 煤ltimos a帽os a causa de la retirada de los inversores asi谩ticos, debida a la modificaci贸n de las normas sobre cuotas de exportaci贸n. El sector de la confecci贸n en Bulgaria se enfrenta tambi茅n a graves dificultades de organizaci贸n. Nadejda Daskalova y Lyuben Tomev describen los esfuerzos dedicados por la Confederaci贸n de Sindicatos Independientes de Bulgaria para proteger los derechos fundamentales en el trabajo. 聯En varias empresas textiles propiedad de inversores extranjeros reubicadas en Bulgaria desde pa铆ses vecinos, la pr谩ctica generalizada consiste en trabajar de 14 a 16 horas al d铆a a cambio de una retribuci贸n m铆nima, lo que supone una infracci贸n grave de la legislaci贸n social y laboral", se帽alan.

No es s贸lo el capital el que puede moverse libremente: en un mundo cada vez m谩s globalizado, la mano de obra, tambi茅n. La ONU se帽al贸 recientemente que la cifra mundial de migrantes asciende a 191 millones, en su mayor铆a trabajadores y personas a cargo de 茅stos. Como es bien sabido, los trabajadores migrantes se exponen especialmente al riesgo de padecer condiciones de empleo deficientes y explotaci贸n en el trabajo; en ciertas circunstancias, la presencia de trabajadores migrantes no sindicatos en la poblaci贸n activa de un pa铆s puede ejercer presiones a la baja sobre las condiciones que disfrutan los trabajadores nacionales. En dos ensayos particularmente interesantes incluidos en esta recopilaci贸n se hace referencia a las iniciativas emprendidas por los sindicatos para hacer frente a tales retos. Ann-Marie Lorde, que ha desempe帽ado un papel fundamental en un reciente proyecto sobre la migraci贸n de mujeres en el sector sanitario coordinado por la Internacional de Servicios P煤blicos, FSM del sector p煤blico, analiza las oportunidades de un planteamiento sindical combinado respecto a la migraci贸n intrarregional en la regi贸n del Caribe a trav茅s de la labor de los Sindicatos del Sector P煤blico del Caribe (CPSU). Jane Hardy y Nick Clark informan de la labor emprendida en el Reino Unido y Polonia para sindicar al elevad铆simo n煤mero de trabajadores migrantes polacos (en su mayor铆a, j贸venes) que se han desplazado recientemente a Gran Breta帽a. Entre las iniciativas figuran el env铆o en misi贸n de servicio de un trabajador de la federaci贸n sindical polaca Solidaridad al British Trade Union Congress, con el fin de colaborar en la afiliaci贸n de los migrantes polacos en los sindicatos brit谩nicos. Los autores refieren asimismo los esfuerzos complementarios dedicados por los sindicatos polacos para informar a los futuros migrantes polacos sobre sus derechos en el extranjero. Aunque colaboraciones de esta 铆ndole se encuentran en una etapa inicial, la experiencia hasta la fecha ha sido claramente positiva. 聯La posibilidad de un reconocimiento mutuo de tarjetas sindicales podr铆a elevar el atractivo de la sindicaci贸n para una mano de obra m贸vil聰, sugieren los autores.

Si la necesidad de una mayor colaboraci贸n transnacional por parte de los sindicatos es un mensaje de esta obra, otro tema recurrente es la conveniencia de que los sindicatos ampl铆en su 谩mbito de actuaci贸n para establecer alianzas con otras organizaciones, y en especial con ONGs. Como se帽alan Mary Margaret Fonow y Suzanne Franzway, 聯ha habido una proliferaci贸n de espacios pol铆ticos en los que los intereses de los trabajadores se solapan con otros movimientos y con organizaciones dedicadas a la defensa de diversas causas a las que concierne el desarrollo y los derechos laborales聰. La perspectiva de estas autoras es feminista, y perciben una fuerte necesidad de que los sindicatos aborden la globalizaci贸n mediante el desarrollo de estructuras y v铆as de actuaci贸n que capaciten a las trabajadoras y a las mujeres sindicadas: 聯Aqu茅llos a los que ata帽e la renovaci贸n del movimiento sindical deben tener en cuenta el modo fundamental en que el g茅nero estructura la globalizaci贸n neoliberal, los mercados de trabajo y los convenios de libre comercio. Abogamos por un an谩lisis de g茅nero porque la pol铆tica que ata帽e a 茅ste est谩 铆ntimamente relacionada con los sindicatos, la globalizaci贸n y los esfuerzos por poner en cuesti贸n la agenda neoliberal聰, mantienen.

El valor de la forja de alianzas por parte de los sindicatos con otras organizaciones constituye una propuesta inequ铆voca formulada en esta obra. Otro mensaje en el que inciden casi todos los autores es la relevancia de la OIT y de las normas del trabajo para la consecuci贸n de una forma de globalizaci贸n basada en la justicia y la equidad. Como se帽ala Verena Schmidt, el papel asumido por la OIT en este sentido puede observarse ya en sus principios constitutivos de 1919, e indudablemente en su llamamiento en 1944 para evitar que la mano de obra sea tratada como una mercanc铆a. Las normas internacionales del trabajo constituir谩n una importante herramienta de campa帽a, propone Schmidt, para mejorar las condiciones de trabajo en una econom铆a mundial que se globaliza.

Publicado en Revista del Trabajo de la OIT

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Nota 1Trade union responses to globalization: A review by the Global Union Research Network, editado por Verena Schmidt. OIT y GURN, Ginebra, 2007.