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El agua se convierte en el "oro azul" del siglo XXI


La sequ铆a y el aumento de la demanda mundial dibujan un futuro inquietante para el preciado l铆quido.



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02-09-2008 - La mayor铆a de los analistas coincide: el agua es el petr贸leo del siglo XXI. El denominado oro azul sigue los pasos de un oro negro que convulsiona los mercados debido a sus limitaciones ante el imparable aumento de la demanda mundial.

La sequ铆a, la sobreexplotaci贸n econ贸mica y la mala gesti贸n de recursos han convertido la escasez de agua potable en un grave problema planetario, con un futuro preocupante, debido al constante incremento de la poblaci贸n.

Como ocurre con el petr贸leo, el surgimiento de una clase media en Asia seducida por el estilo de vida occidental, caracterizado por el derroche de agua y energ铆a, a帽ade presi贸n sobre el l铆quido elemento.

 

El agua cubre el 70% de la superficie de nuestro planeta, pero la utilizaci贸n pr谩ctica es complicada. La purificaci贸n del agua de mar es costosa y dif铆cil. El uso industrial es alto, y la agricultura se lleva la mayor parte del consumo de este oro l铆quido. A medida que crece la poblaci贸n, sube tambi茅n el volumen de agua utilizado para la irrigaci贸n y la producci贸n de alimentos, mientras que el af谩n de muchos gobiernos por impulsar los biocombustibles como sustitutos del petr贸leo ha disparado su uso.

En la actualidad, 1.100 millones de personas carecen de acceso asequible a este recurso, seg煤n la ONU, que advierte que si se mantiene el actual ritmo de consumo, el 60% de la poblaci贸n vivir谩 en regiones con escasez en 2025.

El cambio clim谩tico agrava el panorama, ya que provocar谩 variaciones de hasta el 40% en las precipitaciones, haciendo m谩s duras las sequ铆as e inundaciones, seg煤n indic贸 Kerstin Stahl, investigadora de la Universidad de Freiburg, en la Expo de Zaragoza, dedicada al agua. Mientras, la industrializaci贸n, particularmente en pa铆ses pobres, est谩 contribuyendo a incrementar la contaminaci贸n de r铆os y acu铆feros.

P茅rdidas econ贸micas
La industria tiembla ante un futuro sin agua. Gigantes como Nestl茅, Unilever, Coca-Cola o Danone se est谩n moviendo para recortar la cantidad utilizada en sus plantas y para asegurar un uso futuro del preciado elemento.

La mala calidad de las aguas tambi茅n preocupa. La contaminaci贸n de los r铆os en 谩reas urbanas cost贸 a China 12.000 millones de d贸lares s贸lo en p茅rdidas de producci贸n industrial.

La crisis, sin embargo, tambi茅n abre un buen n煤mero de oportunidades. El oro azul es ya un activo de inversi贸n para el futuro. El pasado a帽o, gestoras como Pictet Funds valoraban el sector en 260.000 millones de d贸lares, con una importante tasa de crecimiento del 6% anual.

El banco de inversi贸n Goldman Sachs destacaba recientemente las grandes posibilidades en la industria del agua, poniendo como ejemplo el crecimiento experimentado por empresas como la brasile帽a Sabesp, la inglesa Severn Trent, la estadounidense Pentair, la francesa Veolia o la espa帽ola Ferrovial.

El sector cotiza al alza, aunque Golmand Sach aconseja una aproximaci贸n ecol贸gica al mercado, ante la impopularidad creciente contra las embotelladoras de agua o las empresas que utilizan el l铆quido en zonas de escasez. El Banco Mundial cifra entre 60.000 y 80.000 millones de d贸lares anuales la necesidad de inversi贸n en todo el mundo para cubrir los servicios b谩sicos, aunque la inversi贸n real no llega al 40% de esa cantidad, lo que ofrece una idea de las posibilidades futuras del sector.

Isabel Rodr铆guez

La Gaceta


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