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La contaminaci√≥n industrial multiplica los tumores en Catalu√Īa, Huelva y Asturias.


No todos los espa√Īoles tienen el mismo riesgo de contraer un c√°ncer. Aparte de los factores gen√©ticos, de la predisposici√≥n familiar y de los h√°bitos saludables o insanos, la ciudad de residencia condiciona mucho m√°s de lo que se pensaba la aparici√≥n de los tumores.


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El primer mapa detallado del cáncer revela enormes diferencias por municipios - La dieta triplica el riesgo de sufrir cáncer de estómago en Castilla y León.

El primer Atlas municipal de mortalidad por c√°ncer en Espa√Īa, de 157 p√°ginas, realizado por el Centro Nacional de Epidemiolog√≠a del Instituto de Salud Carlos III, que depende del Ministerio de Sanidad, ha destapado grandes aglomeraciones de casos en C√°diz, Huelva, Catalu√Īa, Asturias o Pa√≠s Vasco, que s√≥lo se explican por la contaminaci√≥n industrial. En estas zonas, la probabilidad de contraer un c√°ncer de pulm√≥n, laringe, tejido conjuntivo es hasta tres veces mayor que en el centro de la Pen√≠nsula. El estudio fue presentado a los especialistas en unas jornadas el pasado mes de julio.

Otros tumores, como el de √ļtero, aparecen con m√°s frecuencia en zonas costeras del Mediterr√°neo, lo que los investigadores relacionan con la mayor promiscuidad sexual por el turismo. El de est√≥mago es especialmente llamativo en Castilla y Le√≥n. El estudio lo atribuye a la dieta, especialmente pobre en verduras y rica en carne, y tambi√©n a la contaminaci√≥n del agua por nitratos y nitritos, residuos de su enorme caba√Īa de cerdos.

El responsable del estudio, Gonzalo L√≥pez Abente, sentencia con una frase sus hallazgos: "Los genes no explican estos patrones de distribuci√≥n. Hay claras desigualdades ambientales". Aunque el reparto var√≠a mucho seg√ļn el tumor, "se observa que los casos siguen el patr√≥n de la industrializaci√≥n en Espa√Īa, con una concentraci√≥n en polos como Asturias, Huelva, Catalu√Īa o Pa√≠s Vasco", afirma.

El estudio est√° realizado tomando en cuenta todos los fallecidos en Espa√Īa por c√°ncer entre 1989 y 1998 (los datos cerrados m√°s recientes). Con esa informaci√≥n, y seg√ļn la poblaci√≥n de cada uno de los 8.077 municipios espa√Īoles, los investigadores han construido el riesgo relativo, la probabilidad que tiene una persona de desarrollar un c√°ncer en ese municipio. El mapa utiliza una escala que va de 0,5 al 1,5 (el 1 es la media nacional). Este √ļltimo muestra el triple de probabilidades de tener un c√°ncer de ese tipo.

Los investigadores han desarrollado 21 mapas, uno por tumor. "Aunque puede parecer sencillo, cada mapa requiere m√°s de un d√≠a de computaci√≥n. Hay mucha artiller√≠a estad√≠stica en cada uno", se√Īala L√≥pez Abente. Estos son los principales resultados.

C√ĀNCER DE PULM√ďN: Tabaco y algo m√°s

El c√°ncer de pulm√≥n es m√°s frecuente en hombres, y representa el 28% de las muertes. Cada a√Īo fallecen 16.000 varones y 2.500 mujeres por esta causa. Las zonas m√°s afectadas son C√°diz, Huelva, M√°laga, Sevilla y Extremadura. Cuanto m√°s fuma uno, m√°s c√°ncer de pulm√≥n. As√≠ que el tabaco deber√≠a explicar casi al 100% la distribuci√≥n.

Eso sirve para los hombres. Pero si se estudia s√≥lo la mortalidad de las mujeres, que empezaron a fumar hace 40 a√Īos y que en el periodo analizado a√ļn no hab√≠an muerto masivamente por el c√°ncer de pulm√≥n, el mapa es bien distinto. Entonces, las zonas que indican una probabilidad de 1,5 son Pontevedra, Ourense y Catalu√Īa.

El informe se√Īala que la contaminaci√≥n est√° detr√°s de estos casos: "En Pontevedra y Ourense podr√≠a estar determinado por el rad√≥n, dado que en los mapas de radiaci√≥n natural esas zonas coinciden con las √°reas de mayores niveles en Galicia Los patrones observados en Ferrol, Asturias y Barcelona en mujeres, podr√≠an estar relacionados con la contaminaci√≥n industrial".

C√ĀNCER DE MAMA: M√°s en las zonas ricas

"El patr√≥n geogr√°fico pone de manifiesto un exceso de mortalidad por c√°ncer de mama en las islas Canarias, principalmente en Gran Canaria, y tambi√©n en Baleares. En la Pen√≠nsula, la mayor mortalidad por este tumor se sit√ļa en Catalu√Īa y la Comunidad Valenciana", afirma el atlas del c√°ncer. La menor mortalidad se da en Galicia, el suroeste de Castilla y Le√≥n y Andaluc√≠a oriental.

El informe admite que no hay causa conocida para explicar el caso canario, pero para el resto destaca que estos tumores se dan con m√°s frecuencia en las zonas m√°s ricas, ya que las mujeres tienen los hijos m√°s tarde y dan menos de mamar. Esto encaja para Catalu√Īa y Baleares, aunque no cuadra con la ausencia en el mapa de Navarra, Pa√≠s Vasco o Madrid. En cualquier caso, como la supervivencia del c√°ncer de mama es muy alta (hay 67.000 mujeres diagnosticadas y m√°s del 75% de ellas vive m√°s de cinco a√Īos) el estudio convendr√≠a hacerlo con los casos tratados, no con la mortalidad. Sin embargo, no es posible porque en Espa√Īa no existe un registro de tumores.

C√ĀNCER DE TIROIDES: Del bocio al tumor

El c√°ncer de tiroides es un tumor poco frecuente pero en aumento. Entre 1989 y 1998 fallecieron 2.538 personas por esta causa. Los municipios con un riesgo relativo mayor de 1,5 (el riesgo de tener la enfermedad es m√°s del 50% superior a la media espa√Īola) "se concentran en la provincia de Lugo, zona oriental de A Coru√Īa, zona occidental de Ourense y Asturias. En las islas Canarias dicho exceso se concentra en La Palma, Fuerteventura, Gomera y algunos municipios de Tenerife y Gran Canaria".

El mapa es claro pero su interpretaci√≥n no tanto. El √ļnico factor de riesgo "suficientemente comprobado es la exposici√≥n a radiaci√≥n ionizante, pero la distribuci√≥n geogr√°fica de la radiaci√≥n natural en Espa√Īa no corresponde con las de mayor mortalidad en este tumor".

As√≠ que el informe apuesta por relacionarlo con el bocio, ya que el mapa coincide casi exactamente con las zonas en las que la enfermedad -un aumento inusual de la gl√°ndula tiroides- era end√©mica. El bocio fue descrito en el norte de Espa√Īa por primera vez en 1927 por Gregorio Mara√Ī√≥n y desde 1983 se autoriz√≥ la iodizaci√≥n de la sal para erradicar la enfermedad.

En un estudio sobre el tema, L√≥pez Abente se√Īala que "en Espa√Īa sigue habiendo una moderada deficiencia de yodo, con las √°reas m√°s afectadas en Le√≥n y Galicia", las mismas en las que abunda el c√°ncer de tiroides. Adem√°s, en Galicia es frecuente el consumo de vegetales del g√©nero Brassica (coles, br√©col, berza) que tambi√©n son pobres en yodo. As√≠ que el c√°ncer de tiroides ha sustituido al bocio.

C√ĀNCER DE PLEURA: La huella de la uralita

Uno de los casos más claros de contaminación industrial es el de los tumores de pleura, una membrana que recubre los pulmones. En 2004, fallecieron 234 personas por este tumor y, como explica López Abente, "es un caso clarísimo. Si no hay exposición al contaminante no se da el tumor". El contaminante es el amianto, presente en la uralita, que durante décadas se fabricó en Cerdanyola (Barcelona) o Getafe (Madrid).

El estudio se√Īala que "la provincia de Barcelona muestra un llamativo patr√≥n de exceso de mortalidad con municipios con el mayor riesgo, destacando los situados en la comarca del Vall√©s, siendo Cerdanyola el municipio que presenta el riesgo relativo m√°s alto de Espa√Īa", seguido de Getafe.

Este es el caso en el que más directamente apuntan a un contaminante concreto como causa de un cáncer. En otros tumores, la atribución es más débil porque la evidencia científica no es tan consistente. Para los tumores de encéfalo, el estudio afirma que están relacionados con "la exposición ocupacional a arsénico, presente en algunos plaguicidas, mercurio y productos derivados del petróleo".

Para los mielomas (un tipo de cáncer de médula), el estudio afirma: "La mayor incidencia observada en agricultores se ha relacionado con la exposición ocupacional a plaguicidas, aunque podría ser debida a otros factores". También se ha observado una mayor incidencia "en trabajadores de refinerías y de la industria del corcho, metal, plástico y madera" y con "la exposición a amianto, benceno, pesticidas, pinturas y disolventes".

Con el c√°ncer de ri√Ī√≥n hay "factores de riesgo ocupacionales en relaci√≥n con la exposici√≥n a amianto, el trabajo en hornos de carb√≥n y la exposici√≥n a radiaciones ionizantes".

Como explica Miquel Porta, catedr√°tico de Salud P√ļblica de la Universidad Aut√≥noma de Barcelona, no es f√°cil relacionar un plaguicida determinado o un producto qu√≠mico concreto con una enfermedad: "El atlas de mortalidad pone sobre la mesa el asesinato y apunta a varios de los sospechosos. Ahora hay que seguir investigando para identificarlos". Porta destaca "la enorme importancia" que tendr√° este trabajo para los pr√≥ximos a√Īos. "La mayor√≠a de los contaminantes qu√≠micos tienen poco efecto a bajas dosis, pero en este caso hay una enorme poblaci√≥n expuesta durante d√©cadas y este estudio demuestra que el impacto es importante", concluye.

C√ĀNCER COLORRECTAL: La fibra salva a las mujeres

Cada a√Īo se diagnostican en Espa√Īa 25.000 casos de c√°ncer colorrectal, que suponen el 12% de las defunciones por c√°ncer en hombres y el 15% en mujeres. La hip√≥tesis m√°s aceptada es que una dieta pobre en fibra ralentiza el tr√°nsito intestinal y favorece el contacto de las mol√©culas que lo causan con la mucosa intestinal. Aunque la distribuci√≥n por comarcas es m√°s homog√©nea que la de otros tumores, las zonas con m√°s riesgo son Catalu√Īa y Le√≥n.Se dan m√°s casos en hombres que en mujeres. "Si aceptamos la hip√≥tesis de la influencia de la dieta en este tumor, los datos sugieren unos h√°bitos diet√©ticos m√°s saludables en las mujeres", concluye el informe.

Asturias y Pa√≠s Vasco lideran los casos de c√°ncer de pancreas. Hasta un 12% de los casos se pueden deber a la exposici√≥n en el trabajo a contaminantes como disolventes org√°nicos, compuestos de n√≠quel, pesticidas o a hidrocarburos. El c√°ncer de enc√©falo y el mieloma se dan principalmente en Pa√≠s Vasco y Catalu√Īa; los de boca y faringe predominan en el suroeste, Asturias y Euskadi, y el de es√≥fago en el Cant√°brico y C√°diz. Confirmando que las zonas industriales disparan los tumores.

C√ĀNCER DE √öTERO: De la costa al interior por la promiscuidad sexual

Uno de los c√°nceres m√°s frecuentes en mujeres es el de √ļtero. Entre 1989 y 1998 fallecieron en Espa√Īa 31.890 mujeres, un 10% de las muertes por todos los tipos de tumores. La distribuci√≥n de los casos no deja lugar a dudas: "Los mapas muestran un patr√≥n predominantemente costero, con exceso de riesgo en Baleares, las islas canarias de La Palma y Gran Canaria, el litoral mediterr√°neo -municipios de Tarragona, Valencia, Alicante y Murcia-, las costas atl√°nticas de Andaluc√≠a -principalmente de C√°diz-, y algunos municipios asturianos y gallegos".¬ŅQu√© tiene la playa que atraiga el c√°ncer? Que la principal causa del c√°ncer de √ļtero es el virus del papiloma humano (es responsable del 70% de los casos). Y la principal v√≠a de transmisi√≥n es la sexual. "Todas las zonas se√Īaladas son focos de atracci√≥n tur√≠stica, lo que podr√≠a propiciar patrones de conducta diferenciados, y una mayor probabilidad de contacto sexual con sujetos procedentes de zonas con mayor incidencia", concluye el estudio.Este tumor ha sido noticia reciente por la decisi√≥n del Ministerio de Sanidad de dar v√≠a libre a la vacuna contra el papiloma. Pero la decisi√≥n ha recibido la oposici√≥n de algunos expertos. "No estamos en contra de la vacuna contra papiloma humano, pero el impacto en Espa√Īa es peque√Īo", asegur√≥ ayer Ildefonso Hern√°ndez, presidente de la Sociedad Espa√Īola de Epidemiolog√≠a.√Čl y Miquel Porta, dos de los epidemi√≥logos m√°s importantes de Espa√Īa, creen que el anuncio del Gobierno se debe a la cercan√≠a de las elecciones y no a razones de salud p√ļblica, informa Juan A. Auni√≥n. "Algunas comunidades del PP han dicho que iban a aprobar la vacuna en un momento preelectoral", asegur√≥ Hern√°ndez. A su lado, Porta, con quien dirige un seminario sobre esta vacuna en la Universidad Internacional Men√©ndez Pelayo, en Santander, a√Īade: "El Gobierno se ha visto presionado y ha tomado una decisi√≥n precipitada e injustificada desde el punto de vista cient√≠fico".Est√° injustificada, contin√ļan, porque el beneficio social que se conseguir√° no se corresponde con el enorme gasto que comporta, de unos 360 millones de euros. Sobre todo teniendo en cuenta que se trata de una enfermedad que se podr√≠a evitar si se mejorase la atenci√≥n primaria y se redujesen las listas de espera. "Es curable si la detecci√≥n precoz funciona y se trata en tiempo y forma", dice Porta.En Espa√Īa, se calcula que hay unas 735 muertes al a√Īo por c√°ncer de cuello de √ļtero, el provocado por el virus de papiloma humano. "Estamos hablando de vacunar a 600.000 ni√Īas sanas de golpe. Y la eficacia de la vacuna se ha exagerado, en realidad es muy baja. De esas 735 muertes, las dos vacunas que existen s√≥lo podr√≠an prevenir el 17%", a√Īade Porta.

C√ĀNCER DE EST√ďMAGO: La mala alimentaci√≥n aumenta los casos en Castilla y Le√≥n

Una de las distribuciones de c√°ncer m√°s extra√Īas es la de est√≥mago, con los casos muy concentrados en el norte y en Castilla y Le√≥n, e id√©ntica para hombres y mujeres. "La similitud en los patrones de riesgo en ambos sexos sugiere la implicaci√≥n de factores locales o culturales inherentes a distintos estilos de vida y, muy especialmente, a la dieta", se√Īala el estudio. Los investigadores se√Īalan que esto "podr√≠a estar asociado con distintos h√°bitos de consumo en zonas de interior, m√°s rurales, donde podr√≠an consumirse m√°s alimentos curados y menos frutas y vegetales que en las zonas costeras".El responsable del informe, Gonzalo L√≥pez Abente, explica que al c√°ncer de est√≥mago "cada vez se le da menos importancia porque su incidencia est√° bajando", pero a√ļn as√≠ entre 1989 y 1998 fallecieron 66.069 personas en Espa√Īa por esta causa (39.772 en hombres y 26.297 en mujeres), el 8% de todas las defunciones por tumores malignos.El estudio destaca que hay "un importante defecto de riesgo en Andaluc√≠a, en toda la costa mediterr√°nea, y en las islas, as√≠ como en parte de la costa cant√°brica".Los investigadores creen que hay m√°s. El catedr√°tico de Medicina Preventiva y Salud P√ļblica de la Universidad Aut√≥noma de Barcelona, Miquel Porta, se√Īala que hay estudios que relacionan los casos con "la contaminaci√≥n del agua por nitratos". Estos compuestos abundan en las aguas subterr√°neas de Castilla y Le√≥n o Catalu√Īa porque se filtran como desechos de los cerdos.

RR suavizado. Riesgo relativo suavizado. Indica el riesgo de padecer la enfermedad por municipio. 1 es el riesgo medio en Espa√Īa. 1,5, riesgo un 50% superior a la media. 0,5 implica un riesgo un 50% menor. El Pa√≠s

 

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