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SALUD LABORAL

Casi 300.000 personas mueren al año en Europa por enfermedades relacionadas con el trabajo, según OMS


El estrés y los trastornos musculoesqueléticos, patologías emergentes entre la población laboral


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El director del Programa de Salud Laboral del Centro Europeo para el Medio Ambiente y Salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el doctor Rokho Kim, aseguró hoy que cerca de 300.000 personas fallecen al año en Europa "por motivos relacionados con las enfermedades laborales", cuyo impacto económico es equiparable al 4% del PIB del continente.

En rueda de prensa celebrada en la sede del Instituto Europeo de Salud y Bienestar Social en Madrid con motivo del final de la VI Reunión de la Red Europea de Centros de Colaboradores de Salud Laboral de la OMS, Kim subrayó que, "en todo el mundo, se producen cerca de un millar de muertes por este motivo, lo que equivale a tres accidentes aéreos diarios". Ante la gravedad de esta situación, la OMS presentó el año pasado el Plan Global de Acción Mundial sobre la Salud de los Trabajadores, "un plan de acción a escala mundial que se implantará entre 2008 y 2017".

Entre los principales objetivos de esta iniciativa se encuentran el de elaborar y aplicar instrumentos normativos sobre la salud de los trabajadores, proteger y promover la salud en el entorno laboral, mejorar los servicios de salud ocupacional, aumentar la información e integrar la salud de los trabajadores en las políticas nacionales.

En este punto, el doctor Kim calificó de "esencial" trabajar estrechamente con los diferentes gobiernos para lograr una implantación "efectiva" en cada legislación, lamentando "la falta de concienciación" existente a nivel internacional. "Es un problema general que no se puede ignorar" insistió Kim, que alabó el compromiso mostrado por España a través del ministro de Sanidad y Consumo, Bernat Soria.

De todos modos, el presidente del Instituto Europeo de Salud y Bienestar Social, Manuel de la Peña, lamentó la información estadística que facilitan los Estados miembros. Así, en el caso de España, "el año pasado se notificaron seis casos de cáncer laboral cuando en realidad se produjeron en torno a 6.000", denunció.

PATOLOGIAS EMERGENTES

Este experto también alertó de la aparición de "patologías emergentes" como el estrés o los trastornos musculoesqueléticos (TME). En el caso del estrés, De la Peña indicó que un 25% de los trabajadores sufre este problema, que entraña un factor de riesgo en la aparición de enfermedades cardiovasculares.

Respecto a los TME, el 74% de los trabajadores padece este tipo de molestias. Las más frecuentes se localizan en la zona baja de la espalda (40%), la nuca y el cuello (27%) y la zona alta de la espalda (26%). Otros factores de riesgo entre la población laboral son el colesterol, el sedentarismo o el tabaco, según datos extraidos de la VI Reunión de la Red Europea de Centros de Colaboradores de Salud Laboral de la OMS.

Por sectores, los trabajadores más afectados son los de la construcción (89,3%). Asimismo, el 70,9% de los trabajadores está expuestos a "riesgo de accidente" en su puesto de trabajo mientras que un 10,6% ha sufrido un accidente en los últimos 10 años.

Las causas de estos accidentes viene provocada por distracciones, descuidos o despistes (45%), por cansancio o fatiga (17,8%) o posturas forzadas (12,3%). Asimismo, el doctor De la Peña hizo un llamamiento para tratar de erradicar la temporalidad y la inestabilidad laboral, otros factores de riesgo.

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