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No es discriminatorio despedir a un trabajador a causa de su enfermedad


Los conceptos de "discapacidad" y "enfermedad" no pueden equipararse a la hora de valorar un despido por una u otra causa


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Por tanto, el despido que realiza el empresario basado en la prolongada baja por enfermedad de un trabajador no supone discriminaci贸n, seg煤n se ha pronunciado el Tribunal de Justicia de la Uni贸n Europea (TJUE) en una reciente sentencia.

Una trabajadora de una empresa de restauraci贸n fue declarada en situaci贸n de baja laboral por enfermedad el 14 de octubre de 2003 y, seg煤n los servicios p煤blicos de salud que se ocuparon de su caso, no estaba en condiciones de reanudar su actividad a corto plazo. El 28 de mayo de 2004, la empresa le notific贸 que quedaba despedida, sin especificar ning煤n motivo, reconociendo al mismo tiempo el car谩cter improcedente del despido y ofreci茅ndole una indemnizaci贸n. La trabajadora present贸 entonces una demanda contra la empresa, alegando que su despido era nulo, pues consideraba que hab铆a sido objeto de desigualdad de trato y discriminaci贸n a causa de la situaci贸n de baja laboral en la que se encontraba desde hac铆a ocho meses, por lo que solicitaba que se condenara a la empresa a readmitirla en su puesto de trabajo.

El 贸rgano judicial decidi贸 entonces presentar ante el TJUE una cuesti贸n prejudicial sobre el asunto. La Uni贸n Europea establece un marco general para luchar contra la discriminaci贸n por motivos de religi贸n o convicciones, de discapacidad, de edad o de orientaci贸n sexual en el 谩mbito del empleo y la ocupaci贸n, con el fin de que en los estados miembros se aplique el principio de igualdad de trato (Directiva 2000/78). Y el TJUE, despu茅s de analizar la normativa comunitaria, la espa帽ola y los antecedentes jurisprudenciales espa帽oles, llega a la conclusi贸n de que la legislaci贸n europea no protege los despidos por enfermedad, sino que proh铆be exclusivamente despedir a una persona de su puesto de trabajo por motivos de discapacidad. El Tribunal entiende que los conceptos "discapacidad" y "enfermedad" no pueden equipararse, por lo que respalda la jurisprudencia del Tribunal Supremo en el sentido de no considerar nulo el despido que se realice por causa de enfermedad (sent. del TJUE de 11.07.06).

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