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El derecho a las vacaciones en la incapacidad temporal por enfermedad


El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas resuelve en esta sentencia la incidencia que la incapacidad temporal tiene sobre los d铆as de descanso pendientes de disfrutar, en contra de los criterios que se manten铆an en Espa帽a sobre la materia.


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13-02-2009 - El caso se plante贸 en Alemania ante la reclamaci贸n de un empleado que hab铆a estado de baja por incapacidad temporal parte de un a帽o y la totalidad del siguiente. Reclamaba su derecho a disfrutar las vacaciones pendientes de uno y otro ejercicio, a煤n cuando no hab铆a trabajado un solo d铆a durante el segundo.

Se discut铆a tambi茅n si en caso de despido se posee o no el derecho a que se abonen en el finiquito las vacaciones pendientes. Por 煤ltimo, se preguntaba si era contrario al Derecho Comunitario que la legislaci贸n de un Estado miembro proh铆ba a un trabajador tomar vacaciones durante el tiempo en el que se encuentra en incapacidad temporal.

Los juzgados alemanes, en 煤ltima instancia, remitieron una cuesti贸n prejudicial al Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas de Luxemburgo, pidiendo que aclarara estos extremos. En el juicio se personaron diferentes pa铆ses, interesados en el resultado del litigio.

El Tribunal europeo se帽al贸 en primer lugar que son v谩lidas tanto las disposiciones o pr谩cticas nacionales que permiten a un trabajador en situaci贸n de baja por enfermedad disfrutar las vacaciones anuales retribuidas durante un per铆odo que coincida con su baja, como las que lo niegan.

En segundo lugar, que es contrario al Derecho Comunitario que un Estado miembro prevea que el derecho a vacaciones anuales retribuidas se extingue al finalizar su per铆odo de devengo y/o el per铆odo de pr贸rroga fijado por el Derecho nacional, incluso cuando el trabajador se haya encontrado en situaci贸n de baja por enfermedad durante la totalidad o parte del per铆odo de devengo y su incapacidad laboral haya durado hasta la finalizaci贸n de su relaci贸n laboral, raz贸n por la cual no haya podido ejercer su derecho a vacaciones retribuidas.

En tercer y 煤ltimo lugar, indic贸 que es contrario al Derecho Comunitario que un Estado miembro prevea que al finalizar la relaci贸n laboral no se abone compensaci贸n econ贸mica alguna en concepto de vacaciones anuales retribuidas no disfrutadas al trabajador que se haya encontrado en situaci贸n de baja por enfermedad durante la totalidad o parte del per铆odo de devengo de dichas vacaciones y/o del per铆odo de pr贸rroga, raz贸n por la cual no haya podido ejercer su derecho a vacaciones retribuidas.

Enlace a la sentencia completa

Jos茅 Mar铆a Carpena, abogado.
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