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HOY OPINI脫N

El tama帽o s铆 importa


DESPU脡S de estar aparcada durante casi una d茅cada, la fusi贸n de las dos grandes cajas extreme帽as se vuelve a plantear.


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Ha sido uno de los primeros asuntos que Fern谩ndez Vara ha puesto sobre la mesa al inicio de su mandato, hasta el punto de que ya hay una comisi贸n en la Asamblea de Extremadura que, bajo el eufem铆stico t铆tulo de 'estudio del sector financiero regional', tratar谩 de esa cuesti贸n.

驴Qu茅 ha cambiado para que hace diez a帽os la fusi贸n se descartara y ahora se haya tomado como un asunto prioritario? Principalmente, que el mundo financiero no se detiene. Las fusiones de bancos y cajas siguen a la orden del d铆a y las cajas extreme帽as, que siempre han sido peque帽as, son hoy todav铆a un poco m谩s peque帽itas en comparaci贸n con las grandes entidades surgidas de la fusi贸n de las cajas andaluzas, castellanas, aragoneses o del Levante. Si a ello le a帽adimos que todas las cajas nuevas establecen unas pol铆ticas muy agresivas de expansi贸n y captaci贸n de clientes, en algunos puede acrecentarse la sensaci贸n de sentirse un poco 'rodeados' por las grandes.

En contra de la fusi贸n

Quienes hayan seguido este asunto recordar谩n tal vez que hace varios a帽os, cuando m谩s en auge estaba la campa帽a a favor de la fusi贸n, Caja Badajoz encarg贸 un estudio en el que se evaluaban las ventajas e inconvenientes de la integraci贸n con Caja Extremadura. El resultado era claramente contrario a la fusi贸n. Se conclu铆a que las dos entidades funcionaban muy bien por separado -ambas son muy rentables-, y que la uni贸n supon铆a riesgos y no les iba a aportar beneficios importantes. Entre otras razones porque la resultante seguir铆a siendo una caja muy peque帽a entre las grandes.

Ese estudio contribuy贸 a que el rechazo de las cajas a iniciar un complicado proceso de fusi贸n fuera asumido por las autoridades pol铆ticas, que nunca m谩s insistieron en que hab铆a que crear una 煤nica entidad.

驴Lo dicho hace diez a帽os no vale para hoy? Los responsables de las cajas no se han pronunciado todav铆a, pero los gobernantes parecen querer explorar el camino de la uni贸n. Si no fuera as铆, 驴qu茅 sentido tiene crear la comisi贸n de la Asamblea?

Sin embargo, el presidente de la Junta ya ha debido tener conocimiento del malestar que provoca en las cajas que se plantee la fusi贸n como una pura operaci贸n pol铆tica, que depende 煤nicamente de la voluntad de quienes gobiernan, y se ha apresurado a declarar que la fusi贸n de las cajas es una decisi贸n que compete a las propias entidades.

Nadie ignora que los consejos de administraci贸n de las cajas de ahorro se eligen en funci贸n de la correlaci贸n de poder pol铆tico en los ayuntamientos de una regi贸n, y que los principales nombramientos cuentan con el benepl谩cito, cuando no la intervenci贸n directa, de quien gobierna la comunidad. Aqu铆, en Madrid, y en Santiago de Compostela.

Pero tambi茅n es cierto que los gestores de las cajas conservan un prurito de 'independencia' (con todas las comillas que ustedes quieran), que les lleva a reclamar que los pol铆ticos no intervengan en la pura gesti贸n econ贸mica. Es decir, que las decisiones que afectan a la viabilidad econ贸mica de las entidades las tomen los profesionales (y con criterios profesionales) y no los pol铆ticos con criterios pol铆ticos.

Con su puntualizaci贸n de que son las cajas quienes deciden, Vara ha querido evitar tormentas como la que provoc贸 Ibarra cuando, en uno de sus ataques de sinceridad, tan frecuentes, solt贸 aquello de 'en las cajas mando yo'.

Pero, al margen de qui茅n tenga la 煤ltima palabra, que ser谩 el poder pol铆tico, 驴es conveniente para la regi贸n que se fusionen Caja Extremadura y Caja Badajoz? Ser铆a interesante conocer opiniones de expertos que valoren de manera rigurosa qu茅 aporta la integraci贸n de estas dos cajas y qu茅 dificultades presenta a d铆a de hoy: en 2007 y con el entorno econ贸mico actual, que es diferente al de hace diez o quince a帽os. Deber铆an ser esos criterios los que determinasen el futuro de ambas entidades, en funci贸n, por supuesto, de qu茅 es m谩s 煤til para la regi贸n. Es cierto que la suma de las dos cajas no las va a convertir en una potencia financiera. En la actualidad, si nos fijamos en el tama帽o, Caja Extremadura ocupa el n煤mero 35 del ranking de las cajas espa帽olas y Caja Badajoz el 40. Sumados sus recursos ser铆an la n煤mero 25. No muy grande. Pero, al margen del tama帽o, 驴ganar铆a en eficacia, en rentabilidad, en capacidad para ser motor del desarrollo regional? Eso s铆 que importa.

Lo que de ning煤n modo deber铆a determinar que se llegue o no a la fusi贸n son las discusiones que siempre aparecen cuando se plantea: c贸mo se llamar谩 la entidad resultante, d贸nde estar谩 la sede; y qui茅n ser谩 el presidente. Todas cuestiones menores, anecd贸ticas, pero que pueden resultar las m谩s peliagudas por las rivalidades que suscitan.

manuelamartin@hoy.es