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El 25% de los casos de asma son atribuibles al lugar de trabajo

El 25% de los casos de asma son atribuibles al lugar de trabajo


驴Qu茅 porcentaje de la poblaci贸n europea est谩 expuesta a agentes asociados con el asma?驴C贸mo evolucionana la aparici贸n de estos s铆ntomas respiratorios?驴Cu谩les son las profesiones de mayor riesgo? Por primera vez un estudio realizado con poblaci贸n en general seleccionada al azar arroja luz sobre estas cuestiones

Distintas investigaciones han identificado aproximadamente 250 agentes en el lugar de trabajo asociados con la aparici贸n del asma. Se ha estimado que, aproximadamente, un 15% del asma en adultos se puede atribuir a exposiciones en el trabajo. Sin embargo, pocas de estas exposiciones han sido evaluadas en estudios de poblaci贸n general y a煤n menos en estudios prospectivos, es decir, en investigaciones que sigan durante a帽os a sus participantes para poder evaluar quienes desarrollan s铆ntomas respiratorios.

Para clarificar estas preguntas, analizamos los datos de un gran estudio internacional. El estudio Europeo de Asma (聯European Community Respiratory Health Survey- ECRHS), en el que participaron 6.837 personas que al inicio del mismo no ten铆an asma ni otros s铆ntomas respiratorios. Los 13 pa铆ses de procedencia de los participantes han sido, adem谩s de Espa帽a, B茅lgica, Estonia, Francia, Alemania, Islandia, Italia, Noruega, Suecia, Suiza, Reino Unido, EE.UU. y Australia. En el caso espa帽ol, los sujetos que formaron parte del seguimiento proced铆an de cinco 谩reas diferentes: Oviedo, Huelva, Albacete, Galdakao (Vizcaya) y Barcelona ciudad desde donde se ha coordinado toda la investigaci贸n.

El asma fue determinada con informaci贸n presentada por los participantes en cuestionarios y con evaluaciones cl铆nicas, por ejemplo un test de metacolina para evaluar la hiperactividad bronquial. Se registr贸 todo tipo de trabajo que hicieron los participantes durante los 10 a帽os de seguimiento durante, al menos, 3 meses de duraci贸n. Fueron definidas profesiones de alto riesgo, y tambi茅n se utiliz贸 en cada pa铆s, con la ayuda de higienistas, una matriz de exposici贸n a agentes qu铆micos que es espec铆fica para exposiciones relacionadas con asma, como l谩tex, humos de metales etc.

El estudio revela que el asma atribuible al lugar de trabajo representaba entre el 10% y el 25% de los casos totales entre la poblaci贸n. La estimaci贸n m谩s fiable es probablemente del 25% porque est谩 basada en un diagn贸stico de asma m谩s espec铆fico. Se puede estimar que la tasa de incidencia anual de nuevos casos de asma laboral es de 250 a 300 casos por mill贸n. Dicha estimaci贸n es de las m谩s altas descritas en la literatura cient铆fica y en registros de enfermedades respiratorias.

Profesiones de riesgo

A menudo trabajos como la enfermer铆a y la limpieza, conllevan estar en contacto con productos y sustancias que pueden ocasionar asma. En ambos grupos se detectan, proporcionalmente, m谩s casos de asma laboral, seg煤n concluye el estudio (ver Gr谩fica).



En el caso de las enfermeras, una de las causas principales es el contacto con el polvo de l谩tex de los guantes, pero tambi茅n pueden estar expuestas a otros alergenos respiratorios y a productos irritantes de limpieza, como a sustancias de uso com煤n en procesos de esterilizaci贸n en el 谩mbito sanitario (glutaraldeh铆do)

La investigaci贸n confirma que el personal de limpieza constituye una ocupaci贸n de alto riesgo, algo que ya se hab铆a apuntado en un an谩lisis similar publicado en 1999 y tambi茅n en un estudio sobre personal de limpieza en Cornell谩 (Barcelona) realizado por Ram贸n Medina y colaboradores (OEM 2003).

El problema del personal de limpieza radica en que es un colectivo muy disperso, que no trabaja en una industria espec铆fica, lo cual hace dif铆cil detectar los casos. La ventaja es que el Estudio Europeo de Asma parte de una muestra al azar e incluye, por fuerza, personas que se dedican a esta profesi贸n, lo que permite detectar los casos de asma laboral m谩s f谩cilmente. El principal factor que desencadena el asma en este colectivo es el contacto con algunos productos de limpieza, especialmente productos en spray.

Accidentes por inhalaci贸n

Otra de las novedades del estudio es que eval煤a por primera vez como detonantes del asma laboral los accidentes por inhalaci贸n aguda de sustancias tales como los incendios, la mezcla de productos de limpieza o los vertidos qu铆micos. Se descubre que el riesgo a desarrollar asma en estos casos es entre tres y cuatro veces m谩s alto en comparaci贸n con los trabajadores que no han tenido un accidente de inhalaci贸n aguda.

En conclusi贸n, en este estudio europeo de asma comprobamos que las exposiciones laborales provocan una proporci贸n substancial de la incidencia del asma en adultos, que puede llegar hasta el 25% de los nuevos casos de asma entre adultos. Personal de limpieza, enfermeras, agricultores y trabajadores de diversos sectores industriales son algunos de los colectivos profesionales afectados m谩s frecuentemente por el asma laboral. El aumento de riesgo de asma despu茅s de accidentes de inhalaci贸n indica que los trabajadores que sufren estos accidentes deben seguir una supervisi贸n m茅dica.

Por Experiencia